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Ratas

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Ratas
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Ya que somos muy jóvenes, todos reconocemos fácilmente a las ratas, ¿cómo es posible que no sepamos cómo hacerlo? Aparecen en la gran mayoría de los cuentos infantiles! Pero a medida que envejecemos… las historias cambian, hasta que nos damos cuenta de la realidad de estos animales, ¡qué decepción!

Bromas aparte, todas son muy parecidas en apariencia, ya que tienen un cuerpo largo, un hocico puntiagudo y orejas muy flexibles que alcanzan el borde de su ojo grande cuando se estiran hacia adelante. Su cola también es delgada y alargada, casi tan grande como su cuerpo, y casi desnuda si no fuera por unas escamas pequeñas y un poco de pelo corto.

El color del pelaje suele ser marrón, aunque más claro, dependiendo de la especie…. lo que es cierto para todos es que son peludos como colas, y que el área del vientre es siempre de un color más claro.

Como ya hemos dicho, dependiendo de la especie de rata, algunos aspectos varían, como el tamaño. La mayoría pesan entre 95 y 240 gramos, aunque las hembras son siempre ligeramente más ligeras que los machos, y miden entre 17 y 21 cm de largo, con una cola igualmente larga.

Una propiedad de la cola de las ratas que casi nadie conoce es que es una excelente herramienta, y sobre todo, sirve para controlar sus saltos, como si fuera una barra de equilibrio cuando se camina sobre tuberías, cables o cuerdas, e incluso cuando se nada.

La alimentación de ratas y otros roedores es básicamente omnívora, aunque suele haber preferencias dependiendo de la especie, como en todo. Así, los ratones optan por los granos de cereales, las ratas comunes optan por la carne y las ratas negras por las frutas, verduras, cereales y frutos secos.

Ciclo de vida

Como ya hemos dicho, son mamíferos, y para explicar el ciclo de vida de las ratas, debemos empezar por dejar claro que se reproducen muy rápidamente y que su periodo de gestación dura aproximadamente un mes.

Pasado este tiempo, llegarán al mundo entre 5 y 22 ratas, que la rata madre pondrá dentro de un nido y que habrá estado haciendo durante este período con restos vegetales y pelos que se caen de la rata misma o que encuentran allí.

Las crías, como era de esperar, nacerán muy pequeñas, pesando unos 5 o 6 gramos, sin pelo, con los ojos cerrados y más apagados que una pared, sin capacidad auditiva. Es difícil de imaginar, así que mejor te dejo una foto.

Cuando las terneras se alimentan de los pechos de la madre (las hembras tienen 5 pares de pechos, 2 pectorales y 3 inguinales) y comienzan a crecer, se debe hacer referencia al desarrollo de las hembras, ya que después de sólo 5 a 6 semanas están lo suficientemente maduras para comenzar a reproducirse… están bien avanzadas.

Los machos, por otro lado, tardan unos días más, lo que es mucho tiempo comparado con nosotros los humanos. Una vez alcanzado este período, se dispara el cañón de salida para que puedan iniciar el nuevo ciclo reproductivo.

Tipos de ratas

Aunque todos tenemos una idea de cómo es una rata, lo que no sabemos es que hay entre 56 y 65 especies diferentes. Dos de ellas, la rata marrón y la rata negra, son las más extendidas en el mundo y podemos encontrarlas principalmente en el medio urbano, están entre nosotros y son igualmente cosmopolitas.

Este tipo de ratas han llegado a todos los rincones de nuestra evolución, es decir, al mismo tiempo que viajábamos de un lugar a otro por tierra, ríos y mares nos llevábamos a estos roedores con nosotros. Gracias a su capacidad de adaptación, han podido desarrollarse y crecer en poblaciones de todo el mundo.

Ni que decir tiene que, sin darnos cuenta, llevamos con nosotros muchas enfermedades; con una sola mordedura de este animal y se podía ir al otro barrio sin saberlo, en menos tiempo del que uno se imagina. Hoy en día estamos al tanto de cualquier enfermedad relacionada con las ratas, por lo que estamos 100% preparados para el contacto con uno de estos mamíferos.

En cualquier caso, estos animales se cuidan y miman como si tuvieran un perro o un conejo. Las ratas que han sido criadas en cautiverio, han sido entrenadas de una manera fácil porque es una especie muy inteligente, pasan a aprender muchas cosas, siempre buscando la forma más fácil de llegar a su objetivo.

La fiabilidad y el nivel de peligro de transmisión de enfermedades depende del número de generaciones entre la rata de casa actual y la primera rata silvestre.

Como ya hemos dicho hay muchos tipos de ratas pero la forma más rápida de distinguirlas para nosotros es entre ratas domésticas y ratas urbanas, aunque es cierto que dentro de cada una de ellas siempre hay su propia especie.

Ratas domésticas

Rata de laboratorio

Como su nombre indica, estos roedores se utilizan en la investigación científica. Su origen proviene de los nacionales antes mencionados.

Ratas Urbanas

Para dejar de lado el aspecto dulce y bello de estos animales empezaremos a hablar del verdadero rostro de las ratas, nada que ver con los anteriores, aunque compartan la misma genética.

Rata negra

(Rattus rattus) o rata de campo, es un roedor que proviene de los bosques del sudeste asiático, por lo que les gusta hacer madrigueras en lugares secos. Una vez que ha elegido el lugar, le cuesta mucho dejarlo.

Rata marrón

(Rattus norvegicus) o rata de alcantarilla, también provienen de los campos de Asia, que después de llegar a Europa llegan a las ciudades.

Que enfermedades transmiten las ratas

No voy a andarme con rodeos, este es un asunto serio y la mayoría de la gente no lo sabe, pero una mordedura de rata puede incluso matarnos. Estos pequeños mamíferos transmiten enfermedades como la peste, la salmonelosis, el cólera, la rabia e incluso la hepatitis, entre muchas otras.

Una de estas infecciones, una vez conocida y sufrida por muchas, muchas personas en todo el mundo, fue la peste bubónica de la Edad Media, que causó miles de muertes.

Las enfermedades que los animales son capaces de transmitir a los humanos se conocen como zoonosis, ¿y cómo lo hacen? Puede transmitirse simplemente por contacto directo con el animal a través de su mordedura, o indirectamente por comer o beber agua contaminada después de haber estado en contacto directo con el animal o sus excrementos, ya que en estos diferentes parásitos se encuentran.

En cualquier caso, sufriremos los mismos síntomas, independientemente de su intensidad; como fiebre aguda, dolor articular y linfadenopatía… no todos somos iguales, así que no los sufriremos de la misma manera.

También podemos tener fiebre hemorrágica, que es muy peligrosa y es causada por una infección después del contacto con líquidos, como orina o sangre, de roedores enfermos. Si este es el caso, tenemos un grave problema.

De manera esquemática e informativa, a continuación describiremos con más detalle las diferentes enfermedades mencionadas anteriormente:

  • Rabia: Tanto las mascotas como las personas tienen mayor riesgo de contraer esta infección. Se transmite a través de la saliva de los roedores, gracias a sus mordiscos cariñosos. Después de un gesto tan amable, podemos notar tos, calambres, fiebre, dolor de cabeza y vómitos, y finalmente, para colmo, tendremos alucinaciones y nos volveremos muy locos para finalmente dar la bienvenida a la parca. ¡¡¡¡OMG!!!!
  • Salmonelosis: Aunque no lo creas, también puede ser transmitido a nosotros, sólo nos sentimos en contacto con heces contaminadas de estos insectos. Puede causar dolor abdominal, diarrea, vómitos y fiebre.
  • Ébola: Este no ha existido desde hace mucho tiempo… hizo mucho daño internacionalmente y lo peor es que no se pudo hacer nada. Muy mal.
  • Fiebre de Haverhill: muy bonita ella…. nos presenta los escalofríos de caballero, el dolor de cabeza y el dolor muscular, que vienen con nueva compañía como inflamación de las articulaciones de todo el cuerpo. Esta enfermedad debe tratarse muy bien o nos afectará a nosotros, la patata”.
  • Leptospirosis: Esta es una infección causada por una bacteria que se encuentra en la orina de nuestro buen amigo, que después del contacto causa ictericia e insuficiencia renal a los pocos días del contacto.

Es esencial tener un buen control de la población de ratas y ratones en nuestro entorno, es decir, un buen control de plagas.

Debemos tener claro que para evitar una zoonosis, no basta con matar al animal en sí, sino que hay que desinfectar al 100% cualquier superficie que haya estado en contacto con él.

¿Cómo sé si tengo ratones o ratas en casa?

Como hemos visto anteriormente, los nidos y madrigueras de las ratas pueden estar bajo tierra o a nivel de la calle; lugares donde la comida, el agua y la temperatura adecuada pueden ser fácilmente transportados.

Debemos ser especialmente cuidadosos en la cocina y el baño, pero si tenemos un jardín no debemos olvidarnos de esta zona. Si nuestra casa o bloque de pisos está al nivel de la calle, tiene porches o macetas con pisos altos, las ratas pueden colarse tan pronto como ven un agujero, e incluso pueden entrar por la puerta principal y subir las escaleras… ¡son únicas y desconcertantes!

¿Cuáles son los signos de intrusión de ratas en casa? Aquí hay algunos que creo que son importantes:

  • Ruidos extraños durante el sueño en paredes o pisos.
  • Heces y orina en zócalos o cajones.
  • Nidos en armarios o muebles de madera como cómodas o aparadores. Por lo general, se hacen con trozos de ropa o cartón.
  • Agujeros en cajas de corte, ropa, cables o contenedores.

Consejos para evitar tener ratas en su casa

Debemos saber de antemano que no es fácil o rápido deshacerse de las ratas, no se consigue con un chasquido de los dedos. Sin embargo, con el mínimo esfuerzo y perseverancia se puede lograr.

Dependiendo del lugar donde vivamos, los riesgos existentes que debemos evitar serán diferentes; no es lo mismo para una persona que vive en el campo que para una persona que vive en la ciudad, ni es lo mismo vivir en una planta baja que en un segundo piso…..

Los roedores, que vivirán en las alcantarillas o bajo tierra, querrán buscar comida, así que debemos tener cuidado porque intentarán entrar en la casa a través de los sistemas de saneamiento, subiendo por las tuberías.

Un mantenimiento de las zonas comunes como portales, jardines o garajes, impedirá su aparición.

En el caso de casas situadas en sótanos, entreplantas o en medio del campo, se recomienda instalar malla en las ventanas o persianas para evitar que entren por la noche.
Compruebe que no hay grietas en su casa, ya que también pueden pasar por allí. Si este es el caso, te recomiendo que los cubras con yeso o masilla… y si no confías en ti mismo, llama a un albañil.
No hay papel ni cartón que acumular en casa.
Siempre cierra la tapa del cubo de basura, y no te olvides de cerrarlo y sacarlo todos los días para que no se acumule la mierda, ¡cerdo!
Si hay polígonos industriales o bodegas abandonadas donde se acumula la basura, le recomiendo que informe a las autoridades porque por mucho que cuide su casa, si esta área está sucia, la proliferación de estos animales está asegurada.
Otra opción es contratar un servicio de limpieza o control de plagas para que se encargue de ellos. Harán todo el trabajo de higiene necesario para quitarlos y evitar que vuelvan.
Mantenga su casa limpia, este es el mejor y más efectivo método para prevenir la aparición de roedores.
Mantenga la comida fuera de su alcance, manteniéndola donde debe estar, no dejándola en la mesa o en el mostrador de la cocina, siempre en un recipiente hermético.
Si tienen animales domésticos en casa, incluso si son ratas domésticas, el alimento debe dejarse cerrado y en lugares de difícil acceso para los roedores.

Salsa con Tabasco: ¡qué aroma tan suelto! No verás un solo roedor cerca de una mota de esta salsa, que también está hecha con agua y detergente… ¡qué mezcla! Puedes rociarlo en las paredes y el piso de tu casa, y te aseguro que no lo verás.
Cebolla: No es el método más efectivo, pero es la manera más simple, barata y rápida de conseguirlo. Se puede colocar una cebolla en rodajas en los posibles accesos a los nidos de ratas, aunque le aseguro que no durará mucho.
Menta: Obtener unas hojas de menta y combinarlas con agua para hacer una infusión de esta planta. Vierta esta mezcla en un difusor y rocíe como si tuviera, pisos, grietas… en cualquier lugar que crea que un animal de estos puede entrar en su casa.
También puede hacer bolas con gasa o algodón impregnado con esta mezcla, y colocarlas en el perímetro de su casa en las zonas de paso.

Amoníaco: Como en el caso anterior, se puede mezclar amoníaco con agua y rociar la mezcla a través de los posibles pasillos y áreas de acceso de los animales, esto les hará creer que hay uno mucho más grande y peligroso en la casa y los ahuyentará, ¿cuál es el mayor problema con este método? Este es un olor muy fuerte para nosotros también, así que hay que tener mucho cuidado.
La pimienta de cayena, la canela y el clavo de olor son otras especies de plantas y especias que también desprenden un fuerte olor y mantienen alejados a estos incómodos ocupantes.
Algo también natural pero relacionado con las ondas y el sonido, son los transmisores de frecuencia de ultrasonido ya que las ratas no son capaces de soportarlos.

Videos de ratas

 

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